Selbst bei Temperaturen um die 40 Grad hätte Riley Mullen alles dafür gegeben, am Montag in Shorts und einem Tank-Top unterwegs zu sein – mit ihren Hockey-Kolleginnen von der Warhill High Field Hockey-Mannschaft am angeblich ersten Tag des Herbsttrainings zu sprinten.

Sport, Tracks, Running, Run, Sprint, Speedway, Speed

Das ist nicht geschehen, weil die Leichtathletik der staatlichen öffentlichen Schulen dank COVID-19 auf Eis gelegt wurde, aber Mullen genießt die Chance auf das erste Training an einem Tag, der im Februar ein 25-Grad-Tag sein könnte. Dasselbe gilt für Lafayette-Linebacker Mike Green, der ebenfalls an den Rand gedrängt wurde, da der Staat zum ersten Mal seit mindestens 100 Jahren ohne Freitagsfussball in der Highschool vor dem ersten Sturz seit mindestens 100 Jahren steht.

Diese Gelegenheit könnte sich ihnen gerade noch bieten. Die Virginia High School League verabschiedete einen Rahmen, der zu vielen Highschool-Wettbewerben viel später im Schuljahr führen würde. Vorläufige Termine für die Leichtathletik-Saisons werden sein:

  • Wintersport vom 14. Dezember bis 20. Februar, der erste Wettkampf findet am 28. Dezember statt.
  • Herbstsportarten vom 15. Februar bis zum 1. Mai, wobei der erste Wettkampftermin der 1. März ist.
  • Frühjahrssportarten vom 12. April bis 26. Juni, wobei der erste Wettkampftermin am 26. April ist.

“Ich freue mich wirklich darauf, dass wir die Gelegenheit haben, dieses Jahr wenigstens irgendwann einmal zu spielen”, sagte Mullen. “Ich werde alles akzeptieren, was sie uns geben, jede Art von Chance, die wir haben, um wieder zu spielen.

“Als Senior wäre es schwer, das ganze Jahr über nichts zu haben.”
Sie sah, wie dies am 13. März geschah, als die VHSL-Leichtathletik pausierte und später aufgrund von COVID-19-Schulschließungen ganz gestrichen wurde. Es brach ihr das Herz für die Klasse der Senioren des Jahrgangs 2020, deren High-School-Leichtathletikkarriere beendet wurde.

“Sie tun mir so leid, weil sie nicht wussten, dass es ihr letztes Spiel sein würde”, sagte Mullen. “Sie wussten nicht, dass es zu Ende gehen würde und dass sie nie wieder zurückkehren würden.

“Es ist so schwer, dass ich es mir nicht einmal vorstellen kann.”

So schwer, dass sie und andere Sportler, die in der Gegend fallen, bereit sind, die Extreme der äquatorialen Temperaturen am ersten Trainingstag Ende Juli gegen potenziell frostige Bedingungen im Februar einzutauschen.

“Ich möchte einfach nur eine Fussballsaison haben, also war es mir eigentlich egal, wann sie sie beginnen”, sagte Green, der nächstes Jahr für die University of Virginia Fussball spielen wird. “Wir haben drei Jahre darauf gewartet, Senioren zu werden, deshalb fühlt es sich wie eine Errungenschaft an, unsere Fussballsaison zu bekommen, besonders nachdem wir zum (Mannschafts-)Kapitän ernannt wurden.
Isabelle O’Conner von Lafayette sagte, dass sie das Laufen im Herbst vermissen werde, da die State Parks und andere Austragungsorte für Langlaufwettkämpfe im Herbst landschaftlich reizvoller seien als im Winter. Die Kälte wird ihr allerdings nicht viel ausmachen – bei Langstreckenläufen heizen sich die Körper stark auf, sagte sie – und sie wird damit leben können, um die Saison zu überstehen, nachdem sie im Frühjahr die Bahn verpasst hat.

“Ich bin einfach sehr dankbar, dass sie es uns ermöglicht haben, überhaupt eine Saison zu haben”, sagte O’Conner, die in der vergangenen Saison in der Klasse 4 Region A 1.000-Meter-Siegerin in der Halle war.

Rams’ Langlauftrainer Craig Wortman erwartet, dass seine Langstreckenläufer problemlos von der Hallenbahn-Saison, die im Dezember beginnt, auf die Langlaufsaison im Februar umsteigen werden. Aber er glaubt, dass der Wechsel der Saisons – der eine Lücke zwischen Hallen- und Freiluftbahn schafft – für Stabhochspringer und andere Spezialisten schwierig sein wird.