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Am Abend des Freitags, dem 20. Juli 1990, eine halbe Stunde, nachdem sich das Crystal Palace-Stadion vom Volk entleert hatte und die Hauptlichter ausgeschaltet worden waren, ging ich mit meinem geschätzten Kollegen Cliff Temple und dem Mann, der gerade einen Speer über eine Weltrekorddistanz darüber geschleudert hatte, Steve Backley, auf das Spielfeld.

Als Journalisten der Sonntagszeitung waren Cliff und ich beide auf der Suche nach einer Fortsetzung der Geschichten, die am nächsten Tag in den Printmedien erscheinen sollten, und hoben den Wurf von 90,98 Metern hervor, mit dem der mächtige Brite die Weltmarke von seinem tschechischen Rivalen Jan Železný zurückerobert hatte.

Wir unterhielten uns beim Gehen, und nachdem wir den Punkt erreicht hatten, an dem sein Gerät gelandet war, schaute Backley, so nahe er es vermutete, zurück zum Speerwurfbereich und reflektierte: “Das ist ein langer Weg…”

Das war er und wird er immer sein. Aber etwas mehr als ein Jahr später war diese Anstrengung im Süden Londons ein Weltrekord mit einem Sternchen daneben, eine von mehreren Markierungen, die rückwirkend aus dem Hauptstrom entfernt und in eine Nebenstrecke umgewandelt worden waren – aus technischen Gründen, die mit dem Design des verwendeten Speers zusammenhingen.

Die jüngste Flut von Leichtathletik-Weltrekorden auf Straße und Bahn hat eine beträchtliche Diskussion über die Verwendung einer neuen Generation von Schuhen ausgelöst, von denen allgemein angenommen wird, dass sie die Leistung in erheblichem Maße verbessern.

Insbesondere die Schuhe, aber zusätzlich auch das Wavelight-System, das über ein System von LEDs auf der Innenseite der Laufbahn eine ständige Aktualisierung des Lauftempos bietet.

Ähnliche Umstände trugen dazu bei, dass es Sifan Hassan gelang, den europäischen 10.000-m-Rekord von Paula Radcliffe trotz strömenden Regens beim Treffen in Hengelo am Samstag (10. Oktober) um mehr als 24 Sekunden zu unterbieten.

Einige sind der Ansicht, dass die neuen Schuhe einen so bedeutenden technologischen Fortschritt darstellen, dass die neuen Marken als Rekorde in einer anderen Ära betrachtet werden sollten, die sich von früheren Bemühungen unterscheidet, so wie die Speerwurf-Weltrekorde in den 1980er und 1990er Jahren neu bewertet wurden.

Die erste dieser beiden Speerwurfverschiebungen fand 1986 statt und wird oft als eine Sicherheitsmaßnahme zugunsten der Offiziellen und Zuschauer dargestellt. Der Weltrekord des Ostdeutschen Uwe Hohn von 104,80 m im Jahr 1984 sprengte die Grenzen des Innenfelds.

Aber, wie ein Artikel von Erich Bremicker von IAAF/Neue Studien in der Leichtathletik – 3/4.00 Uhr deutlich macht, während die Sicherheitsbedenken für das Technische Komitee des Internationalen Amateur-Leichtathletikverbands (wie damals der Welt-Leichtathletik-Dachverband) Teil des Problems waren, ging es vor allem darum, die zunehmende Zahl flacher Landungen mit Speeren und die “daraus resultierenden Diskussionen und Proteste aufgrund von Versuchen, die von Wettkampfrichtern für gültig oder ungültig erklärt wurden”, zu verhindern.

Experimente zur Verschiebung des Gleichgewichtszentrums im Speerwurf der Männer hatten 1982 und 1983 begonnen, um zu gewährleisten, dass der Speer mit der Spitze zuerst landet.

“Es war uns allen klar, dass auch eine Verringerung der erzielten Wurfweite bei der vorzunehmenden Veränderung eine Rolle spielen sollte, denn der damalige Weltrekord lag bei 99,72 m”, schrieb Bremicker.

“Bei der Forderung nach einer Änderung der Bauvorschriften ging es uns jedoch in erster Linie darum, eine genau messbare Speerlandung zu erreichen, so dass es nicht mehr ganz im Ermessen des Schiedsrichters auf dem Innenfeld lag, einen Wurf für gültig oder ungültig zu erklären.